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为什么Minecraft要出售给微软?


《我的世界》是史上人气最高的游戏之一,销售量已超过 5,400 万套,像素风格令无数玩家为之疯狂。然而去年 9 月,微软用 25 亿美金的天价,从诺奇(Notch)手中收购了开发商 Mojang 与我的世界,令玩家们震撼不已。为什么诺奇要将这款经典游戏卖给微软?它是否有任何的难言之隐呢?

《我的世界》的伟大事迹

先让我们回忆《我的世界》的辉煌事迹吧。《我的世界》刚开始只是一款小型独立游戏,展开 Beta 测试后却人气炸裂,不到 1 个月销售量就突破百万大关!没有大型经销商在幕后撑腰,没有官方的集资活动,没有数位游戏平台帮忙贩售(如 Steam),更没有任何广告行销,《我的世界》却硬是颠覆传统,长红的销售佳绩跌破众人眼镜。

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《我的世界》在 Beta 测试的 4 个月后持续发光发热,设计者马库斯.柏松(Markus Persson,绰号为诺奇(Notch))估算这款游戏的资本净值为 3,300 万美金。Beta 测试的 2 年后,2011 年 11 月,《我的世界》推出正式版,此时的注册玩家数目超过 1,600 万人,销售量突破 400 万,挤入 PC 游戏销售史上前 15 名。

2014 年 4 月 29 日,《我的世界》的销售量达到 1,500 万套,取代《魔兽世界》成为 PC 史上销售最佳的游戏,注册玩家数目超过 1 亿人。如果将所有平台的销售量加起来,《我的世界》已卖出 5,400 万套,挤入游戏销售史上前 3 名,仅次于《Wii Sports》的 8,250 万套,以及《俄罗斯方块》的 1 亿套。

《我的世界》的成功缘由

《我的世界》拥有压倒性的人气与话题性,难怪微软会兴致勃勃,愿意拿出史上最高的 25 亿美金将其收购。令我们好奇的是,《我的世界》为何能够获得巨大的成功?开发商 Mojang 又是如何将《我的世界》打造成经典?

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“《我的世界》的幕后故事独一无二,不仅是在游戏界,就算放眼世界也是绝无仅有”《我的世界:马库斯.柏松与改变一切的游戏》一书的作者,里诺斯.拉森(Linus Larsson)这么表示。

“《我的世界》在数年前就吸引我的注意。我与同事前去访谈设计者诺奇,并将他的成功故事公开在报章与网络上。老实讲,当我刚开始动笔时,还以为话题会围绕着游戏的金钱与商业模式打转。然而当我深入《我的世界》、了解游戏社群、透彻开发商 Mojang 与诺奇本人后,才觉得应该撰写另一本书,深入探讨诺奇与《我的世界》的游戏文化。”

诺奇拥有无数的有趣灵感,而且能够将灵感全数塞进游戏。这些灵感就像一个个小齿轮,在游戏里达成叹为观止的完美契合,诺奇的成功绝非偶然。过去只有极少数的人能够达成如此伟业,如牛蛙的彼得.莫利诺(Peter Molyneux),或是 Epic Games 的克里夫.贝辛斯基(Cliff Bleszinski)。

虽然《我的世界》推出至今已超过 5 年,又没有特别的广告宣传,人气却丝毫没有下滑的迹象,这都得归功于幕后庞大社群的帮助。专家声称《我的世界》能够刺激创意,自闭症孩童藉由《我的世界》接触人群,父母利用《我的世界》与孩子互动,玩家不遗余力地在《我的世界》中冒险与创作,实况频道与休闲网站藉由《我的世界》来吸引观众。一款游戏居然可以获得这么庞大的回响,称得上是绝无仅有。

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“如果没有社群的支持,我无法想像《我的世界》会落得什么下场。”拉森这么表示。拉森的说法不难理解,毕竟《我的世界》只发行数位版,又没有在其他数位平台上发表,完全靠玩家的口碑来宣传。更何况《我的世界》的玩法与一般游戏截然不同,练功剧情组队语音等要素付之阙如,非得靠玩家号召才能发挥游戏的潜力。

《我的世界》在网路上拥有无数的影片与实况,对游戏推广脾益甚多。《我的世界》并没有制式的游戏手册,玩家的资讯交流与活络的社群互动就显得举足轻重,形同另类的游戏推广,强化了社群与玩家之间的连结,进而促成对游戏的向心力,带动游戏热潮延绵不绝。就算是诺奇本人,恐怕也无法料到《我的世界》会激起这么大的共鸣。

YouTube 堪称《我的世界》的主力推广平台。stampylongnose 以及 iballisticsquid 等人的《我的世界》频道拥有惊人人气,甚至比儿童节目或卡通更受欢迎,吸引许多孩童定期收看,连父母也跟着变成观众。为了吸引更多观众,这些 YouTube 频道会积极发掘《我的世界》的有趣玩法,带动一波又一波的流行。诺奇应该颁发奖状给这些游戏频道才是。

诺奇出售公司与游戏的动机

聊了这么多《我的世界》的辉煌事迹后,回到本文要讨论的重点:为什麽诺奇要把 Mojang 卖给微软,自己也跟着离职呢?

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微软的慷慨出价或许是原因。2012 年,《我的世界》推出 Xbox 360 版,首日就吸引了 4 万名玩家,首周就卖出 100 万套,刷新 Xbox Live Arcade 的销售纪录。2012 年底,《我的世界》在 Xbox Live Arcade 卖出 1,200 万套,微软还因为贩卖人物外观的 DLC 而大捞一笔。既然《我的世界》的游戏完度高,在游戏界的声势如日中天,难怪微软愿意以 25 亿美金的高价让诺奇点头。

相较于微软的动作,诺奇愿意出售公司与游戏才令人吃惊。诺奇以前就推掉过许多大厂的收购提议,而且曾强调他希望保持游戏独立性,不受上游厂商的左右。结果这次诺奇却同意被收购,着实出乎大家的预料。

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2011 年,《我的世界》声势如日中天,开发商 EA 的执行长,约翰.利西德(John Riccitiello)来到 Mojang,商量收购案的细节。诺奇却认为 EA 的愿景与自己的期盼差之甚远,便婉拒了这项提案。2012 年,脸书执行长西恩.帕克(Sean Parker)也来到 Mojang,除了商谈收购事项,也愿意在伦敦设立新的办公室给他们使用,仍然被诺奇回绝。

其实诺奇并非打算死抱着 Mojang,而是希望买家能提供更优势的价格。早在 2012 年底,诺奇就曾经在推特上透露,Mojang 与《我的世界》的底价是 20 亿美金,难怪微软有机会夺标。诺奇之所以同意这桩购收购,除了合理的价码外,是否还有其他诱因呢?

“当时只有 1 个买家能够提出合理的价码。”Mojang 的欧文.希尔(Owen Hill)在官方部落格上表示,“我们从 2012 年就与微软合作密切,对他们持续不断的支持感到印象深刻,我们相信《我的世界》将来也能持续发光发热。诺奇过去几年来一直把心思放在其他的小型游戏企画上,然而拥有《我的世界》的压力却让他分身乏术,将 Mojang 脱售就成为他的唯一选项。”

诺奇本人对售出 Mojang 与《我的世界》也感到相当不舍。当 Mojang 与微软即将完成并购时,诺奇便在他的部落格上发表感性的留言。“我不觉得自己是个真正的游戏开发者。我设计游戏是为了乐趣,而且我热爱游戏与写程式。但是我不会怀着『让游戏热卖』的企图去开发游戏,也不打算改变世界。《我的世界》已成为热卖的游戏,人们告诉我『《我的世界》改变了游戏』,但我从来没有那种打算。”

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由此看来,诺奇对公共压力感到手足无措,他比较想在卧室当个认真的游戏开发者,而非运筹帷幄的生意人。

“《我的世界》迅速窜红,的确令诺奇惊讶不已。”拉森表示,“诺奇当初开发《我的世界》并没有想太多,只希望做出一款销售量不错的游戏,藉此获得不敢奢望的优渥生活。然后就是大家熟知的结果,《我的世界》的确让他获得不敢奢望的优越生活。”

诺奇于 2013 年的纽约时报访谈中指出,《我的世界》的成功比其他任何的戏剧性成功都来得「奇特」,使他在开发其他游戏时承受莫大的负担。“随心所欲的乐趣,以及世界给我的沉重压力,这两者间的平衡突令我感到非常困扰。”这番说法可以解释诺奇为何要放下 Mojang 与《我的世界》,既然这些成功变成了负担,微软又在此时提出合理的价格,诺奇选择放下并不难理解。

在微软的收购案完成后,诺奇便畅谈自己的心境,表示他以前就想离开《我的世界》的开发团队,改去尝试其他新的事物。“《我的世界》让我失去开发下一款大作游戏的机会,我只好将目标换成小规模的有趣挑战。即使我无意间发现某件事情很有趣,在《我的世界》的压力下,恐怕我也只能断然放弃。某种意义而言,《我的世界》属于微软;然而就更大的意义来说,《我的世界》很久以前就属于各位玩家,这点从未改变。”

诺奇作出了理智的决定,身为玩家的我们只能坦然接受,并感谢诺奇开创这款经典游戏,陪我们走到现在。再会了,诺奇。


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