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对游戏Minecraft的爱好如何变成跨国大生意


还记得上次我们报道了一个关于老外是如何利用《我的世界》来赚钱的,这次我们将会给予更详细的报道。

一家位于法国南部小镇Narbonne的小公司,只有两个人组成,却从游戏Minecraft(中文译作《我的世界》)的全球流行趋势中获得了滚滚财源。在开发视频游戏遭遇一系列失利之后,Jacques Vaquier和他的商业伙伴Gregory Jung运营的Starlancer Studios公司,如今掌控了这款极为流行的多人联机游戏的服务器。

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“我原本就要花大量的时间来打游戏。所以我自己开发游戏的热情也很高涨”,Vaquier说。一开始,他运营Minecraft服务器只是为了给自己的游戏项目提供资金来源。得益于Minecraft在全球的巨大成功,这个月,Vaquier和Jung正在把Starlancer Studios的生意拓展到北美和欧洲其他地方。这家成立了三年,在法国市场排名第一的网站,将会上线新的英文网站来推广他们位于大西洋两岸的Minecraft 服务器。

Minecraft是由斯德哥尔摩的Mojang公司所开发,这家公司目前属于微软旗下。截至目前,Mojang宣称有超过1900万位付费的PC和Mac玩家,并且这个数字还在攀升。作为众所周知的“沙盒”视频游戏,它简单的规则使得玩家在虚拟的领域中漫游。新玩家唯一要做的就是聚集足够的资源在黄昏前建造一个居所。

Minecraft 服务器允许多人玩家联机游戏,却无需保持他们的机器一直开启。这一商机有赖于把服务器空间出租给玩家群体。Minecraft 并不是唯一需要服务器来供一个以上的玩家对战的游戏,使命召唤(Call of Duty )和战地(Battlefield)也是这样。

“我们在巴黎的一个数据中心有8000台可用的服务器。”Vaquier说,“其价值在于他们可以始终在线,并且能保持可靠的稳定性。”目前,他们在北美有了一个新的合作数据中心,给新客户提供同样的可靠服务。

2008年,Vaquier和一个团队在法国的Montpellier开始开发浏览器视频游戏。在那里,他遇到了Jung,他们共同投资把这个团队的项目转化为商业模式。最终却以失败告终。

Vaquier 和Jung 之后决定自己闯一闯,在2012年成立了Starlancer Studios 并且着眼于开发一款更为复杂的浏览器游戏。为了筹集资金,他们开始配备Minecraft 主机。正是这一年,这款游戏火了,收入开始增长,他们两个决定专注于Minecraft的业务。

鉴于Minecraft玩家数量的持续增长,Starlancer Studios公司的业绩也在持续的增长。但加拿大GGServers的创始人James Copeland 表示,

在遭遇视频游戏开发的一系列失利之后,两个创业者如今运营了全球流行的多人游戏Minecraft的服务器。

有成千上万家公司在为Minecraft玩家提供服务器空间。与Vaquier类似,Copeland 也从这款游戏在全世界的玩家群体上获益,他在全世界的八个地区出租他1万到1万2千台实时在线的虚拟服务器。

Vaquier表示,法国是Minecraft 多人游戏的第三大市场,仅次于美国和德国。所以进入美国市场是其公司发展的必由之路。但在详尽地市场调研之后,他想出了一个谨慎的初期战略——为Minecraft 提供附加应用及免费的服务器服务。

“美国和法国的市场有着天壤之别,” Vaquier说道。“就玩家很容易不费成本找到主机这一点来说,法国非常先进。”他还补充说在欧洲运营主机要比在美国花费少得多。他由此决定进行差异化经营,在北美市场为玩家提供“大体量的”免费主机,给他们机会来适应这一服务的其他优势。

如Vaquier 所说,Minecraft服务器生意的兴起有两点原因:

1. 提供额外的乐趣

除了服务器空间,团队还提升了用户界面和额外的应用,称作游戏模组,以提升Minecraft的游戏体验。一些流行的模组允许玩家建造完整的中土世界(Middle Earth)或者重构《冰与火之歌》中的Westeros。Vaquier 和Jung还为不同的Minecraft 世界开发了自己的3D地图,以及供玩家实时交流的网络电话应用。

2. 简化界面

“我们把用户界面放在重中之重。”Vaquier说道,“我们希望我们的用户能够非常容易的在服务器上注册,尽可能地自动完成许多步骤。”他提到他的很多客户都是8到16岁的孩子和青少年。他们可不想在配置IP地址上花费多少时间。

如今32岁的Vaquier 说他还会回归开发他的最初视频游戏的理念,但现有的Minecraft 业务的不断发展分摊掉了资源。就目前而言,为游戏广大的用户提供服务才是公司需要的全部机会。