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HootSuite CEO:Minecraft将能够拯救微软


我10岁的侄子是那种很安静的孩子。当我们外出时,寻找哪些话题与他进行交流都是一项艰巨挑战。但是最近,我发现他不停地谈论一个话题:《我的世界》(Minecraft)。

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《我的世界》是一款益智休闲游戏,在虚拟世界中,你可以用方块建造任何东西。你的“矿产资源”包括矿石、石材、木材等等,使用类似斧头或铲子等基本工具加工它们后,就可以建造宫殿或任何你能想象到的东西。有意思的是,这款游戏给人一种复古、低技术含量的感觉。

2014年年末,游戏界之外的人很少注意到一个新闻,那就是微软斥资25亿美元收购了《我的世界》。与微软高达850亿美元的“战争储备金”相比,25亿美元算不上这个科技巨头的挥霍行为。但是这可能被证明是一起精明的收购案,或许微软还有更大目标:这家被许多人认为迷失方向的公司将悄然复兴。

那么,《我的世界》到底有多受欢迎?据我的小侄子说,他们学校的半数孩子都在玩这款游戏。此外,还有一些数据可提供帮助。自从2009年一个名声不显的瑞典程序员推出这款游戏后,它已经销售出5000万套。这款游戏可以在PC上玩,也可以在Xbox和PlayStation游戏机上玩,当然也有智能手机版。《我的世界》官方网站上的实时数据显示,最近24小时有10149人购买了PC版《我的世界》。按照每套26.95美元计算,这款游戏每天销售额达35万美元,相当于每年1.29亿美元。

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除了这些数字之外,更为重要的是,《我的世界》已经成为一种超越了屏幕的文化现象,就像《超级马里奥兄弟》一样,吸引了数代人关注。与一些父母们闲聊时,你可能发现他们最近刚参加过《我的世界》主题的生日派对。孩子们通常会花费数周时间建造虚拟城堡或整座城市,并乞求父母让他们参加《我的世界》主题夏令营等。

在世界各地的礼品店中,游戏主角史蒂夫(Steve)或他的敌人的面具与T恤都是热卖产品。Scholastic还出售有关《我的世界》的畅销书,广受欢迎的乐高玩具,据说华纳兄弟还准备拍摄相关电影。与此同时,最近举行的Minecraft玩家大会MineCon,仅3秒钟就售出2500张门票。

《我的世界》之所以具有如此广泛的吸引力,很大程度上是因为它是一款完全不同的非传统游戏。在游戏中,不要求你摧毁东西,你反而要靠自己或与人合作一块块地建造东西。严格来讲,这些建造活动没有目标上限。因为这个虚拟世界没有任何限制,玩家可自由自在地发挥。无论在男孩还是女孩中,这款游戏都非常受欢迎,更不用说在成人中。甚至就连联合国也将其作为一种工具,鼓励贫困地区的年轻人“重新设计”他们在现实世界中的环境。

换而言之,《我的世界》正在全世界的孩子身上打印持久印记,而这也是微软拼命想要达成的目标。Windows在千禧一代中并不特别受欢迎,这已经不是秘密。相反,依靠MacBook、iPhone、iPad等主打产品,苹果在这些年轻人中拥有无以伦比的文化声望。2001年推出的Xbox游戏机曾帮助微软与更年轻游戏玩家联系起来,但其Surface系列平板电脑却仅占市场2%份额,运行Windows软件的手机也仅占3%市场份额。

对于微软来说,现在已经不仅仅是转移品味的问题。曾被视为微软2大“现金牛”的Windows和Office业务已经受到挑战,微软进入移动和网络领域的时间太迟。早在2007年,微软时任CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)就曾预言:“iPhone正抢占大量市场份额,我们没有机会了。”微软2009年最终决定集中精力打造搜索引擎,但谷歌已经在这个全球市场价值达500亿美元的领域占据支配地位。

这些失误,再加上许多不幸的产品发布(记得易感病毒的IE6或满是漏洞的Windows Vista吗?),导致整整一代Windows用户疏远微软。要想将这些人吸引回来很难,但现在有全新的一代,微软在这方面还是空白,这里也没有微软笨拙的设计和漏洞百出的软件的负面影响。微软希望吸引这些年轻用户的兴趣以实现复兴,这些用户刚好痴迷于《我的世界》。

在未来数月中,我们有望看到微软在全球加速运转《我的世界》这台机器。微软已经发布Windows Phone版《我的世界》,此举旨在加强其智能手机产品在青少年中的吸引力。过去数年间,《我的世界》都被评为iPhone和Android手机最受欢迎应用之一。

也有猜测认为,微软可能在2015年年末推出的Windows 10系统中预载《我的世界》,鼓励用户重新回到其平台上。值得注意的是,微软Windows 10系统将对许多用户免费,这消除了其普及的另一个重要阻碍。此外,微软还强调称,他们会继续将《我的世界》推向其他平台,包括其直接竞争对手PlayStation,这一步妙棋将帮助其建立新的用户基础。

当然,收购《我的世界》并非微软注重创新和前瞻性思维的唯一行动。深入挖掘显示,微软所图更大,致力于在更多平台上传播其“福音”。从毁掉IE浏览器开始,微软正研发新的跨平台网络浏览器Spartan,承诺其速度将更快。在移动前沿,微软近来收购了广受欢迎的日历和电子邮件应用Sunrise、Acompli,它们的最热门功能将被整合到Outlook应用中。

此外,微软也向以前的宿敌三星伸出橄榄枝(三星是谷歌在智能手机领域重要合作伙伴),在其最新热门Android智能手机Galaxy S6上预装所有微软应用。面对这些突如其来的创新,《福布斯》杂志科技专栏作家戈登·凯利(Gordon Kelly)宣称,微软正成为“新谷歌”。

收购《我的世界》是否适合微软的新规划,这款游戏是否能够帮助其卖出新一代Windows,这些问题都有待观察。最近其他热门游戏,比如Zynga的《FarmVille》和Rovio的《愤怒小鸟》等,也都曾吸引了无数想象,但最终它们都迅速消退为一种消遣。与此同时,《我的世界》“粉丝”们也已经对科技巨头的收购表达出担忧,不可避免的货币化努力可能损害这款游戏。

可是现在,我的小侄子还不知道,《我的世界》将让他成为微软的忠诚用户。


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