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微软的野望 微软正式推出Minecraft教育版


2016-01-20_151550

据国外媒体综合报道,当微软2014年9月份斥资25亿美元收购热门沙盒游戏《Minecraft》及其瑞典母公司Mojang时,这个软件巨头立刻赢得了孩子们的心。与父母那一代不同,现在的孩子不太依赖微软的产品,但《Minecraft》却是深得孩子们喜欢的重磅游戏应用。

现在,微软又将目光转向课堂,这是谷歌(微博)和苹果等科技巨头激烈竞争的领域。微软周二宣布,他们收购了游戏应用MinecraftEdu。它是专门针对课堂定制的《Minecraft》改进教育版游戏,在过去几年中,MinecraftEdu已经被应用于40多个国家的7000多个教室中。MinecraftEdu是纽约初创企业Teacher Gaming开发的,微软并未彻底收购这家公司,也没有透露收购MinecraftEdu的价格。

乍一看,在班级中引入视频游戏听起来让人感觉有点儿怪异。但世界各地的教育工作者们已经在课堂上使用《Minecraft》教学多年。与其说《Minecraft》是一款游戏,还不如说它更像数字沙盒,玩家可以在里面建造任何他们想要的东西。

《Minecraft》的魅力在于,它可以激发你的无限想象力。对于许多孩子来说,这意味着冒险、建造精致的玻璃房屋、炸药、洞穴探险、大战僵尸,偶尔还有火山喷发引发的森林大火等。但是对于有远见的老师来说,《Minecraft》也可以培养孩子们的不同思维。

Teacher Gaming在宣布被微软收购的消息时称:“最终,我们将MinecraftEdu引入45个国家的1000多所学校中。它目前正被各级学校采用,从幼儿园到大学院校,几乎被用在所有学科领域中。”

举例来说,在美国加州奥林奇县的圣安娜统一学区,小学生们在社会科学课上使用《Minecraft》再现当地历史遗迹,并进行研究。科学课上,学生们则利用《Minecraft》展示他们对电路的理解。

但是对《Minecraft》的绝大多数诉求在于娱乐,全球有超过1亿《Minecraft》注册玩家。它是最顶级的付费应用,在苹果和谷歌应用店中排名始终居高不下,也是史上最畅销的PC游戏。在YouTube上,超过1.6亿人观看了超过50亿个小时的《Minecraft》视频。总而言之,在微软收购Mojang一年半后,《Minecraft》继续取得巨大成功。

除此之外,《Minecraft》正被无限扩展。自从《Minecraft》原始版本2011年11月份发布以来,许多狂热粉丝开始自己编写代码,补充、调整以及扩展核心游戏,从改进库存管理系统到开发全新场景等待探索等。

包括Teacher Gaming在内的许多精明教育技术供应商已经利用《Minecraft》的可扩展性,鼓励孩子们学习如何编程。Teacher Gaming还宣布,为了更容易建立Minecraft服务器,尽管有时候并不十分困难,但需要专门的电脑,这可能超出许多课堂的资源配置。MinecraftEdu采用订阅服务,可在云平台上托管Minecraft服务器,这意味着他们负责处理运行和维护服务器的任务。

对于微软来说,MinecraftEdu可带来两大好处。第一,它可帮助微软发出高调信息,即想让更多孩子走上技术职业之路。第二,它帮助微软在教育市场占据更大优势,此前谷歌利用Google Docs和Chromebook笔记本电脑正抢占这个市场。

微软在声明中称:“今天,我们满怀激动地宣布,微软已经收购了MinecraftEdu,并在投资于Minecraft的新扩展版本——Minecraft教育版。这种游戏今年夏季将免费试用。”